진(秦)

진 왕조(秦朝 기원전 221-206)는 중국 역사상 최초이자 또 가장 단명한 통일왕조다. 천하를 통일한 진시황의 재위 기간 12년을 포함해 불과 15년 만에 멸망했다. 진나라 이전 중국은 전국시대(戰國時代)에 처해 여러 나라들 간에 전쟁이 끊이지 않았다.

진시황(秦始皇)은 중국을 통일한 후 사방으로 영토를 확장했다. 남으로는 백월(百越)을 정벌하고 북으로는 흉노(匈奴)를 공격했으며 서남쪽 이민족을 정복해 지금의 신장(新疆), 티베트, 몽골과 동북3성 등을 제외한 현재의 중국 영토를 기본적으로 다져놓았다.

진시황은 중앙집권적인 국가를 건립해 몇 천 년간 지속되어 오던 분봉제(分封制)를 군현제(郡縣制)로 바꿨으며 법률체계, 관료체계와 감찰(監察) 및 심사기구를 완비했다. 또한 중국의 문자, 화폐, 도량형, 수레의 규격 등을 통일했다. 진시황은 지금의 고속도로에 해당하는 직선도로(直道)와 치도(馳道) 등을 만들어 제국의 가장 먼 곳까지 직접 도달하고 교통 및 군대의 이동을 원활하게 해 지방에 대한 중앙의 통제를 강화했다.

진시황은 사람들의 사상을 통일하고자 시도하면서 극단적인 조치를 취하기도 했다. 사상서적을 불태우고 학자들을 생매장하는 ‘분서갱유(焚書坑儒)’ 사건과 ‘관료를 스승으로 삼는다(以吏爲師)’는 조치는 후대에 비판을 받기도 했다.

지금도 볼 수 있는 만리장성(萬里長城)과 병마용(兵馬俑)은 모두 진시황의 명령으로 만들어진 것이다.

진시황이 붕어한 후 환관 조고(趙高)와 승상 이사(李斯)가 조서를 조작해 큰 아들 부소(扶蘇) 대신 그의 어린 동생 호해(胡亥)를 황제로 세웠다. 호해는 진시황처럼 뛰어난 재능과 원대한 계략이 없었으며 잔인하고 교만해 사치를 일삼다 3년 만에 피살당했다. 이후 유방(劉邦)이 진을 대신해 한(漢)왕조를 건립했다.

한(漢)
진시황 병마용
한(漢)
남북조(南北朝)
당(唐)
송(宋)
원(元)
명(明)
청(清)